NL EN

De drive van…Harm van Boekel

Operational Excellence (OPEX) zit bij ons in de genen. Elk systeem, elk proces, elke techniek: we nemen het allemaal onder de loep om te onderzoeken of het beter, efficiënter of sneller kan. Liefst uitmuntend. Een voorname rol is hierin weggelegd voor Harm van Boekel, onze operational excellence engineer.

 

Dat moet een veelzijdige functie zijn…

“Dat is het zeker, want OPEX raakt alle onderdelen van ons bedrijf. Zo ben ik de ene keer druk met de ontwikkeling en implementatie van een IT-systeem, waarmee we real-time inzicht hebben in de prestaties van een lijn. De andere keer met het verbeteren van ons logistiek proces: bijvoorbeeld van een levering via cross docks naar direct delivery.”

 

Voor insiders is het ook wel VOPEX, waarom?

“We hebben de V van Vetipak toegevoegd, omdat we onze eigen werkwijze hebben ontwikkeld. We staren ons niet blind op bepaalde tools, maar kijken eerst naar de essentie van een uitdaging. Ook maken we aan de hele organisatie duidelijk wat het belang van een verandering is én hoe dit ons gaat helpen. Alleen zo boeken we langetermijnresultaten.”

 

Wat is je belangrijkste taak in zo’n proces?

“Op elke plant ontstaan verbetervoorstellen, waarbij ik mede het overkoepelende Vetipak-belang bewaak. Initiatieven moeten, net als mensen en machines, uitwisselbaar zijn tussen verschillende locaties. We willen voorkomen dat er eilandjes ontstaan. Dit heeft als grote voordeel dat een goed voorstel vanuit de ene plant ook voor verbetering op andere plants zorgt.”

 

“De lijntjes zijn kort en de energie is voelbaar hier”

 

“Initiatieven moeten, net als mensen en machines,

uitwisselbaar zijn tussen verschillende locaties”


Harm van Boekel,
operational excellence engineer

Kun je daar een voorbeeld van geven?

“Een mooi voorbeeld is de palletizer robot. De behoefte hieraan is op één locatie ontstaan, maar als we het goed aanpakken is de robot straks voor alle fabrieken van toegevoegde waarde. Daarom hebben we met verschillende interne afdelingen en een leverancier gekeken naar een modulaire opbouw die bovendien makkelijk uit te breiden is.”

 

Voeden de verschillende plants je met initiatieven?

“Dat kan inderdaad. Als dat gebeurt, maak ik allereerst een inventarisatie van de vraag. Daarna vorm ik een projectteam, waarmee ik een programma van eisen opstel. Vervolgens maken we een GAP-analyse om het verschil  tussen de huidige en gewenste situatie in kaart te brengen. En daarna gaan we dat gat ‘vullen’. Uiteraard ontstaan ook veel initiatieven vanuit de directie en de plant managers.”

 

Maar ook vanuit jouzelf, toch?

“Jazeker! Ik maak vaak een rondje langs de velden, waarbij ik veel met collega’s praat. Daarnaast houd ik mijn oren en ogen goed open om erachter te komen waar we nog stappen kunnen zetten. Zo voeren we nu nog verschillende processen handmatig uit, maar ik ben ervan overtuigd dat dit automatisch moet kunnen. Ook ben ik verantwoordelijk voor IT; dit speelt een steeds belangrijkere rol in de hele keten. Het draait immers niet alleen om automatiseren op de werkvloer, maar ook op kantoor. Continu ben ik bezig ben met de next steps: ik hou de trends in de gaten, vergaar inzichten en deel deze weer.”

 

Wat moet je als operational excellence engineer in huis hebben?

“Het belangrijkste is dat je energie krijgt van verbeteringen, gedreven bent én kansen ziet. En die kansen moet je vervolgens ook om weten te zetten in concrete verbetertrajecten. Verder moet je stressbestendig zijn, want er moeten nogal wat ballen in de lucht gehouden worden. Tot slot is goed communiceren essentieel.”

 

“De combinatie van techniek, mensen en innovatie

past perfect bij wat ik leuk vindt”


Wanneer ga je eigenlijk met een lach naar huis?

“Eigenlijk altijd wel. De combinatie van techniek, mensen en innovatie past perfect bij wat ik leuk vind. Mijn dag is écht geslaagd als een implementatie gereed is, want dan is zichtbaar waar we met een projectteam lang en hard aan gewerkt hebben.”

 

Tot slot: waar gaan je handen nog van jeuken?

“De ontwikkeling van techniek gaat hier razendsnel, onder meer door robotisering. Dat houdt me bezig. Ik zou dolgraag binnen een nieuwe plant met de nieuwste technieken aan de slag gaan. En daarbij zoveel mogelijk automatiseren, want ik vind het prachtig als processen en systeem elkaar raken!”