NL EN

Vetipak in coronatijd: doorgaan tot de finish

Maart 2020: de meeste Nederlanders denken dat het wel meevalt met dat coronavirus. Een paar weken opletten en dan is alle narigheid verdwenen… Bij Vetipak denken we daar anders over. Nog voordat de eerste lockdown wordt aangekondigd, roepen we een coronateam in het leven. Maart 2021: we geven een inkijkje in onze afgelopen twaalf maanden.

 

“Anderen lachten ons uit toen we zo voortvarend aan de slag gingen”, blikt chief commercial officer Mark van der Burgt terug. “Maar we voelden dat er een marathon aan zat te komen, eentje waarvan de afstand onbekend was. Al wisten we zeker dat-ie langer dan 42,2 kilometer zou worden. We zagen immers wat er in China en in andere Europese landen gebeurde. Dit móesten we serieus nemen.”

 

Het individu voorop

Allereerst werd er een prioriteitenlijst gemaakt, die nog altijd van toepassing is. Met stip op één: het individu. Iedereen moet gezond blijven. Op plek twee volgen collega’s en klanten. Als individu moet je ook hen maximaal beschermen bij alles wat je doet. En op drie staat de toekomst van het bedrijf. “Hieraan hebben we steeds elk besluit getoetst”, aldus Mark. “Deze aanpak en het vooruitdenken hebben uiteindelijk voor een bijzonder laag uitvalcijfer gezorgd. Bovendien hebben we van geen van onze vaste medewerkers afscheid hoeven nemen.”

 

 

 

“Zoals onze slogan belooft,

hebben we samen het verschil gemaakt”

 

“Daar ben ik trots op”, gaat hij verder. “Ook ben ik onze mensen dankbaar dat zij de maatregelen zo strikt hebben nageleefd. Gescheiden pauzes, aparte ploegwissels, werkplekken achter schotten: het werd er niet gezelliger op. Zeker niet voor onze jonge medewerkers die uit het buitenland komen. Maar gelukkig hebben we, zoals onze slogan belooft, samen het verschil gemaakt. Op allerlei manieren.”

 

Ontzettend agile

In de directiekamers was het vooral een kwestie van scherp anticiperen. De planborden van alle negen locaties – waarvan sommige de deuren tijdelijk moesten sluiten – lagen steeds naast elkaar. De bedrijfsvoering was een gigantische puzzel geworden, met alle orders, machines en Vetipak-medewerkers als stukjes. Mark: “We zijn ontzettend agile aan de slag gegaan. We hebben bijvoorbeeld binnen een paar dagen vijftien man voor een grote klus overgeplaatst van Oss naar Zeewolde.”

 

“Eigenlijk was dat voor twee weken, maar omdat de puzzel elke dag veranderde, werden dat er zes”, vervolgt Mark. “Dat ging goed, omdat we van begin af aan open over onze uitdagingen gecommuniceerd hebben. Maar vooral omdat onze medewerkers een goed Vetipak-hart hebben.”

 

Denken in kansen

Iedereen zette z’n schouders eronder. En dat is maar goed ook, want het ging niet zonder horten of stoten. We moesten investeren in veilige werkplekken en kregen vrij snel na de lockdown te maken met een onvermijdelijke omzetdaling. “Daarom hebben we niet afgewacht, maar aan klanten en relaties laten weten dat we er voor ze zijn”, laat de CCO weten. “Hierdoor hebben we bestaande en nieuwe klanten kunnen helpen, maar ook opdrachtgevers van collega’s.”

 

“Natuurlijk moesten we de kosten drukken. Maar bij Vetipak denken we ook dan vooral in kansen. Een mooi voorbeeld: voor een A-merk in snack en savory hebben we in no-time – samen met logistiek partner Bakker – ruimte gecreëerd voor een spoedklus in Tilburg. Ook hebben we een chocoladefabrikant een tijdje werk uit handen genomen. Net als bij een relatie uit het Verenigd Koninkrijk; die had te maken met maar liefst vijftig procent personeelsuitval bij eigen fabrieken en co-packers. Voor enkele projecten van hun hebben we alles geregeld: van sourcing van de verpakkingsmaterialen tot aan de levering.”

 

 


“Ook voor onze mensen hebben we

gekeken naar wat wél kan”

Op een vertrouwde manier

Nu we tientallen en misschien wel honderden marathonkilometers extra achter de rug hebben, kunnen we stellen dat het een pittige wedstrijd is. Maar in zekere zin ook een bijzondere: we leveren een fraaie teamprestatie. En misschien wel de belangrijkste constatering is dat we het op onze vertrouwde manier doen. “We denken altijd vooruit”, aldus Mark. “En wendbaar als we zijn, hebben we mens, techniek en innovatie flexibel ingezet, zoals we dat normaal gesproken ook doen.”

 

Wat ook bij Vetipak hoort, zijn de gezellige bedrijfsactiviteiten. Helaas gingen deze aan de neus van onze medewerkers voorbij. Althans, in de gebruikelijke vorm. Mark: “Ook voor onze mensen hebben we gekeken naar wat wél kan. Zo hebben we ‘Vetipak Geluksdoosjes’ uitgedeeld, ingepakt door directie en plantmanagers. Ook zijn onze roetveegpieten tijdens de sinterklaasdagen het land in getrokken. En met kerst hebben we een drive-through georganiseerd. Op deze manier hebben we medewerkers toch een hart onder de riem kunnen steken. En onze waardering uit kunnen spreken, terwijl we, op afstand, iedereen in de ogen konden kijken.”

 

Finish

Op weg naar de finish van deze marathon – waar die ook ligt – vinden we deze oppeppers onderweg nodig. Het houdt de moed erin. “We gaan door, zonder te verslappen”, aldus Mark tot besluit. “Wat als we er zijn? Dit zal nog even duren, maar dan zal er een zucht van opluchting klinken. We gaan het in elk geval goed vieren, met z’n allen uiteraard! Want vooral dankzij teamwork zijn we erin geslaagd om voortdurend mee te bewegen: met de crisis én met onze klanten.”