NL EN

“Vetipak voelt nog iedere keer als thuiskomen”

Oud-aandeelhouders Koos den Otter en Wim van de Westelaken vertellen

 

Zonder Koos den Otter en Wim van de Westelaken zou ons bedrijf er waarschijnlijk heel anders uitzien. Of misschien niet eens meer bestaan… Koos en Wim besloten eind vorige eeuw te investeren in Vetipak. Hun intrede als aandeelhouders en ervaren ondernemers was een belangrijk fundament van ons bedrijf.

 

Nog altijd zijn Koos en Wim graag geziene gasten op onze locaties. We zijn dan ook blij dat ze geregeld gebruik maken van de gastvrijheid. Wat heet: ze kennen nog steeds veel personeelsleden en maken graag een praatje. In dit geval voelen we hén aan de tand.
Hoe kijken zij terug op 25 jaar Vetipak?

 

Herinneren jullie nog waarom jullie destijds investeerden?

Wim: “Arno en Hans waren net gestart en zochten investeerders met ervaring in de verpakkingsbranche; wij hadden even daarvoor onze aandelen in een ander verpakkingsbedrijf verkocht. Een goede match dus, bovendien voelden we een zekere sympathie. Neem Arno: hij kwam op ons over als energiek en enthousiast, hij wilde vooruit! Precies ook ons doel: niet klein blijven, maar groeien.”

 

Koos: “Dankzij onze ervaring hadden we het draaiboek als het ware al klaarliggen. En de klik die we ervaarden, was uitstekend. We zagen bijvoorbeeld meteen dat Arno een eerlijke, hard werkende, ondernemende jongen was. Een goede verpakker, maar ook een mensen-mens met leidinggevende kwaliteiten.”

 

Wat brachten jullie in, naast financiële slagkracht?

Wim: “Toen Koos en ik instapten, waren Arno en Hans jonge gasten zonder ervaring. We hebben ze weleens bij de machines weg moeten halen en op pad moeten sturen: klanten werven. Gelukkig kwam het al snel goed op gang. We bemoeiden ons steeds minder met operationele zaken, en ondersteunden vooral het organisatorische.”

 

Koos: “Dankzij onze kennis van de branche, ons netwerk en de gunfactor die we hadden, wisten we in hoog tempo klanten te werven. Met als gevolg dat er handjes nodig waren. Via ons uitzendbureau hadden we al snel heel wat van onze mensen aan het werk.”

 

Foto Koos den Otter

"Geen weken nadenken, maar gewoon

ergens voor gaan, slagvaardig acteren."

Koos den Otter

Waren er onderweg momenten van twijfel?

Wim: “Twijfels heb ik eigenlijk nooit gehad. Ik zei altijd: jongens, we krijgen gegarandeerd een keer het deksel op onze neus, maar ook dan gaan we gewoon door. En met Arno aan het roer hadden we een fijne, stuwende, leidinggevende kracht, een geboren technicus met een sterk analytisch vermogen. Ook toen het bedrijf groter werd, er meer personeel werd aangenomen en de automatisering een vlucht nam, bleef hij de juiste directeur.”

 

Koos: “Ik ben geen twijfelaar, liever een ‘bedenker’. Én een enthousiasteling: geen weken nadenken, maar gewoon ergens voor gaan, slagvaardig acteren. Natuurlijk maak je onderweg fouten, maar als je bereid bent om daarvan te leren, maakt de ervaring je alleen maar rijker.”

 

Liep het altijd gesmeerd tussen jullie drieën?

Wim (lachend): “Nee hoor, ik geef toe dat ik niet altijd de gemakkelijkste ben. Soms had ik heel andere ideeën en botste het. Maar dat geeft niets. We zijn altijd met elkaar in gesprek gebleven en naar elkaar blijven luisteren. We hebben eigenlijk nooit serieuze trammelant gehad.”

 

Koos: “Natuurlijk waren we het weleens oneens, maar echte aanvaringen kan ik me niet herinneren. En je hóeft ook niet altijd op één lijn te zitten. Het gaat erom dat je je meningsverschil uitpraat. Dat deden we, waarna we altijd weer eensgezind verder gingen.”

 

Hadden jullie verwacht dat Vetipak zou uitgroeien tot wat het vandaag de dag is?

Wim: “Ja, eigenlijk wel. Arno heeft altijd de juiste mensen om zich heen verzameld om te kunnen blijven groeien.”

 

Koos: “Ik ben een grootdenker; ik zag vanaf het begin de potentie van het bedrijf. Had ik verwacht dat het zó groot zou worden? Dat is achteraf moeilijk te zeggen. Maar ik wist wel dat het goed zou gaan. Alle randvoorwaarden waren aanwezig en bovendien straalde Arno het gewoon uit: hij en de mensen om hem heen gingen er een succes van maken.”

 

Foto Wim van de Westelaken

"Ik heb altijd een goed gevoel gehad

en dat heb ik nog steeds.”

Wim van de Westelaken

Hoe zien jullie de toekomst?

Wim: “Groot zijn is goed, maar wie té groot is, kan ook diep vallen. Het is zaak dat het bedrijf zijn bestaande klanten behoudt en selectief blijft in het werven van nieuwe. Vetipak werkt met de juiste producten, bedient klanten goed en investeert in de juiste mensen en machines. Ik heb altijd een goed gevoel gehad en dat heb ik nog steeds.”

 

Koos: “Ik zie de toekomst rooskleurig tegemoet. Er zijn best wat concurrenten, maar niemand heeft de grootschaligheid van Vetipak: een kapitaalkrachtig bedrijf dat verstandig investeert, bijvoorbeeld in automatisering. Maar in de eerste plaats zijn het de mensen die het succes maken, die allemaal heel gewoon zijn gebleven, niemand loopt naast zijn schoenen. Ik loop nog geregeld even binnen en iedere keer voelt het als thuiskomen.”