NL EN

“Soms wint de mens het nog van de robot”

Met een handmatig verpakt eindproduct de markt veroveren. Dat is waar plantmanager Eric Vlassak naar streeft. Onder zijn bevlogen aanvoering rollen er in onze Personal Care-fabriek iedere minuut dertig ‘riged boxen’ voor een bekend home & body-merk van de band. Gevouwen en geplakt. Maar dat is pas het begin.

 

“Onze medewerkers leggen vervolgens de inlay en beautyproducten er handmatig in”, legt Eric uit. “Daarna drukken ze de deksel erop en knopen ze een fraaie strik om de verpakking. Klaar om cadeau te geven. Waar ook ter wereld.”

 

Flexibel dankzij handmatig verpakken

Eric heeft de nieuwe productielijn drie jaar geleden opgestart. In nauwe samenwerking met de marketingafdeling van het home & body-merk, want bij een gevoelsproduct moet alles kloppen. Zo ligt élke tube op dezelfde manier in de doos: met het logo precies in het midden. “Tevreden zijn we nooit”, aldus Eric. “Samen zijn we continu bezig met verbeteringen en het thema duurzaamheid.”

 

Hierdoor veranderen er wel eens onderdelen in het productieproces, waarbij het voordeel van handmatig verpakken meteen aan het licht komt. Eric: “Mensen zijn nou eenmaal flexibeler dan machines. Bovendien zijn we dankzij ons mensenwerk een one-stop-shop voor klanten: ook kleine oplages en specials komen uit onze koker.”

 

 

 

“Mensen zijn nou eenmaal
flexibeler dan machines”


Eric Vlassak, plantmanager Vetipak Personal Care

 

 

Ergonomische werkplekken

Onderhoudsbeurten en reparaties zijn bij machines onvermijdelijk. En bij mensen is het eigenlijk niet anders. Maar haperingen voorkómen, is natuurlijk nog veel beter. Daarom gaat Eric zeer precies te werk om zijn krachten gezond te houden. “Onze medewerkers komen fit naar hun werk en moeten ook fit naar huis gaan”, licht de plantmanager toe.

 

“Bij de opstelling van de lijn besteden we veel aandacht aan ergonomische werkplekken. Zo kijken we naar houding en omgevingsfactoren, zoals trillingen en geluid. Daarnaast rouleren we veel, waardoor medewerkers alle spieren gebruiken en niet steeds dezelfde handeling verrichten.”

 

Super gedreven team

Logischerwijs komt deze aanpak de belastbaarheid ten goede. Hoe Eric deze in cijfers uit kan drukken, weet-ie als geen ander. Hij berekent het maximale aantal handelingen per minuut en gaat uit van een vast productiviteitsprincipe. “Ik ben geen ‘jager’, maar ik wil wel het maximale uit mensen halen. Samen met mijn teamleiders probeer ik ervoor te zorgen dat onze medewerkers elke dag tussen de 97 en 105 procent van de maximale capaciteit draaien.”

 

Schieten ze er ver onder of boven? Dan kijkt Eric kritisch naar de targets: zijn die wel reëel? Want dat is volgens Eric belangrijk om zijn medewerkers te motiveren. En hij heeft meer ijzers in het vuur. “Ik deel kennis. En ik durf mensen vrijheid te geven en medeverantwoordelijk te maken. Dat sijpelt door naar de productieafdeling. Mede hierdoor staat er een super gedreven team.”

 

 

 

"Ik wil nog veel meer producten

maken die het verschil maken!"

 

Eric Vlassak, plantmanager Vetipak Personal Care

 

 

De nabije toekomst

Ook al is Vetipak voorloper in automatisering; Eric is ervan overtuigd dat handmatig verpakken een lang leven beschoren is. “Soms wint de mens het nog van de robot. Bij kleine oplages met een grote diversiteit aan handelingen en toevoegingen begin ik niet eens te rekenen met machines. Maar ook als er slechts twee handelingen uitgevoerd moeten worden, ga ik de uitdaging met de robot graag aan. Niet om per se te winnen, maar om er zeker van te zijn dat we de beste oplossing vinden.”

 

“Zo’n twintig tot vijfentwintig procent van wat we verpakken binnen Personal Care, gebeurt handmatig”, besluit Eric. “Ik voorspel dat dit in de nabije toekomst zo blijft, omdat de vraag naar bijzondere producten blijft bestaan en de gevraagde flexibiliteit soms alleen op te lossen is met mensen. En dat is maar goed ook. Want als ik niet meer met mensen mag werken, stop ik ermee. Samen met mijn collega’s wil ik nog veel meer producten maken die het verschil maken!”